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Así le saca partido a la IA el sector industrial europeo

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Europa está a la cabeza en la adopción de la inteligencia artificial en operaciones industriales, según un estudio de Capgemini

Un operario en un entorno industrial.
Un operario en un entorno industrial.

Un informe de Capgemini señala que el mercado europeo es actualmente líder en la aplicación de la inteligencia artificial (IA) en operaciones o procesos industriales. Así, el 51% de los principales fabricantes globales de Europa están implantando al menos un caso de uso de IA en su operativa. Entre otros aspectos, el estudio también analiza 22 casos de uso relevantes de IA en operaciones y concluye que los mejores usos en los que los fabricantes pueden centrarse para empezar su viaje hacia la IA son: mantenimiento inteligente, control de la calidad del producto y planificación de la demanda.

El informe de Capgemini, titulado Scaling AI in manufacturing operations: A practitioners perspective, analiza el uso de la IA en 300 grandes empresas del sector industrial en todo el mundo (sectores de fabricación industrial, automoción, productos de consumo y aeroespacial y defensa; incluyendo a las 75 más importantes por volumen de ingresos). Según los resultados del estudio, la IA tiene un enorme potencial para estas industrias en cuanto a reducción de costes de explotación, mejora de la productividad y mejora de la calidad. Los más grandes fabricantes globales de Alemania (69%), Francia (47%) y Reino Unido (33%) llevan la delantera en la adopción de la IA en sus operaciones de producción, de acuerdo con el estudio.

El informe concluye que la IA se está utilizando, con un claro impacto positivo, en la cadena de valor de las operaciones. Algunos ejemplos analizados son la empresa de alimentación Danone, que gracias al uso del aprendizaje automático para predecir la variabilidad de la demanda ha conseguido reducir los errores de previsión en un 20% y las oportunidades de ventas desaprovechadas en un 30%. Asimismo, el fabricante de neumáticos Bridgestone ha introducido un nuevo sistema de montaje basado en el control automatizado de calidad, con el resultado de una mejora del 15% en la uniformidad del producto.

El trabajo también certifica que los fabricantes suelen centrarse en tres ámbitos a la hora de empezar a implementar la IA en sus flujos de operaciones. Así, los directivos consultados por Capgemini indican que el control de la calidad del producto, el mantenimiento inteligente y la predicción de la demanda son las tres áreas en las que la IA puede ser implementada con mayor facilidad y en las que se puede obtener la mejor rentabilidad de la inversión.

Por ejemplo, General Motors introdujo, en un proyecto piloto, un sistema para detectar signos de fallos robóticos antes de que se produzcan. Este sistema ayuda a GM a evitar el coste derivado de la realización de paradas no programadas, que pueden llegar a ser de hasta 20.000 dólares por minuto de tiempo de inactividad. Aunque existe un consenso claro sobre qué casos de uso son los mejores con los que empezar a introducir la IA en el flujo de operaciones, el estudio también pone de relieve el reto que tienen las empresas a la hora de extender estas primeras aplicaciones o usos e implementarlas a escala en la organización para aprovechar así de forma sistemática todo el potencial de la IA más allá de esos proyectos iniciales.

“A medida que madure la implantación de la IA en las operaciones industriales, veremos la transición de los proyectos piloto a un despliegue generalizado”, asegura Pascal Brosset, CTO para el área de digital manufacturing en Capgemini. “De forma acertada, las grandes empresas están centrando sus esfuerzos iniciales en casos de uso en los que pueda obtenerse la rentabilidad de la inversión de la forma más rápida y tangible, especialmente en las áreas de control automatizado de la calidad y mantenimiento inteligente".

“Los directivos a los que entrevistamos tenían claro que esas son funciones que permiten lograr un considerable ahorro de costes, mejorar la precisión de la producción y eliminar residuos, entre otros beneficios. No obstante, las empresas a la cabeza en la adopción de la IA no se centran únicamente en esos proyectos, sino que, en paralelo a su ejecución, se preparan para el futuro reinvirtiendo parte de lo ahorrado en crear una infraestructura escalable de datos/IA y desarrollar las competencias necesarias para su manejo”, añade Brosset.

Recomendaciones para la introducción de la IA en operaciones industriales

-Desplegar prototipos de IA en entornos industriales operativos.

-Implementar la aplicación de IA para procesar datos en tiempo real y desde el nivel productivo.

-Crear integraciones sólidas con sistemas de TI tradicionales y sistemas de IoT para el sector industrial.

-Invertir en talento y en el establecimiento de sistemas de IA y basados en datos.

-Diseñar un marco de gobernanza de datos y crear una plataforma de datos e IA.

-Desarrollar competencias en IA, ciencia de datos e ingeniería de datos gracias al conocimiento de los procesos industriales.

-Escalar la solución de IA en toda la red de fabricación.

-Implementar la aplicación de IA en la plataforma de IA y hacer que esté disponible en múltiples centros o fábricas.

-Comprobar de forma constante el rendimiento en términos de generación de valor, calidad de la producción y fiabilidad.

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